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HOW MUCH OU HOW MANY? AS QUANTIDADES EM INGLÊS

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Há muitas coisas na língua inglesa que confundem os alunos dos níveis iniciais porque eles têm a tendência de “passar tudo pelo português”, ou seja, eles buscam na cabeça qual é a palavra ou expressão equivalente em sua própria língua – com o tempo, eles acabam aprendendo que isso não dá muito certo. A questão das quantidades é uma dessas coisas.

Quando dizemos “tem muita gente aqui” ou “tem muitas pessoas aqui”, não precisamos pensar que estamos usando a palavra “gente” como substantivo incontável e a palavra “pessoas” como substantivo contável, por exemplo. Só o que precisamos fazer é adequar a palavra “muita” ao plural ou singular para acompanhar o substantivo. Em inglês, isso é um pouquinho mais detalhado. Mas não se preocupe, é fácil entender. 

Countable and uncountable nouns

Os substantivos (nouns) em inglês precisam ser enquadrados nas categorias de contáveis ou incontáveis pelos alunos, ao menos no começo, depois isso vira um processo automático.

Por exemplo, vamos ver se os substantivos nas frases abaixo são contáveis ou incontáveis:

a)      I don’t have much time today. (Eu não tenho muito tempo hoje).

I talk to my mother three times a week. (Eu falo com a minha mãe três vezes por semana). 

b)      He drank too much beer last night. (Ele bebeu cerveja demais ontem à noite).

You can try many different beers at that bar. (Você pode experimentar muitas cervejas diferentes naquele bar). 

c)      I don’t have much money. (Eu não tenho muito dinheiro).

You have to save a little money every month. (Você precisa guardar um pouco de dinheiro todo mês).
 

Em A, vemos que time é incontável quando se refere a tempo, pois o substantivo “tempo”, neste caso, é incontável em inglês – o que são contáveis são horas, minutos, etc., mas não  a palavra time. E na segunda frase, times se refere a “vezes”, logo, é um substantivo contável.

Em B, ocorre o mesmo: na primeira frase, beer é incontável, pois se refere ao líquido “cerveja” e não a tipos, marcas, latas ou garrafas de cerveja. E na segunda frase, “beers” se refere a tipos ou marcas de cerveja, logo, é um substantivo contável.   

E em C, temos o caso do dinheiro, que, assim como em português, não é contável. “Como assim, teacher? Eu conto dinheiro todo dia”. Não, meu querido, você conta reais e centavos, você não diz “um dinheiro, dois dinheiros”, certo? Pois é. Money é um substantivo incontável. 

Tipos de substantivos contáveis 

É fácil: dá para pôr no plural sem mudar o sentido da frase? Dá para pôr um número em frente? Dá para usar os artigos indefinidos do singular “a” ou “an”, como em “a car” ou “an apple?” Se a resposta para qualquer uma dessas perguntas for sim, então o substantivo é contável! 

Basicamente, é a resposta negativa para as perguntas acima. Você não diria there’s a water on the foor (“tem uma água no chão”), mas somente there’s water on the floor (“tem água no chão”, sem o artigo).

Serão incontáveis, portanto, coisas como: líquidos (water, beer); conceitos abstratos (happiness – felicidade –, justice – justiça); e substâncias ou matérias que geralmente não são pluralizadas (rain – chuva-, flour – farinha, wood – madeira).

 

Pegadinhas

Entre os substantivos que estamos acostumados a pluralizar em português, mas que não são pluralizados em inglês, estão:

Bread (pão): Não se diz two breads, mas sim two slices of bread / two loaves of bread (duas fatias de pão / dois pães ou filões).

Information (informação): Se diz some information / a lot of information, nunca no plural.

Equipment (equipamento): Um equipamento é a piece of equipment. Muitos equipamentos: a lot of equipment.

Advice (conselho): Some advice / a piece of advice.

Cheese (queijo): little cheese (pouco queijo)

Furniture (móveis): Um móvel, como o sofá, é “a piece of furniture”.

Além disso, há também palavras como news (notícia) e data, que são sempre incontáveis: Some news, mesmo que seja só uma notícia; e little data (poucos dados).

Pegadinhas

No quadro abaixo, separamos algumas das palavras mais usadas com substantivos contáveis, incontáveis, ou que servem para os dois (felizmente, elas existem). 

ContáveisIncontáveisAmbos
ManyMuchEnough
Few, a fewLittle, a littleAny
FewerLessA lot of / lots of
SeveralA great deal ofSome

Exemplos:

Ambos: We have enough money / We don’t have enough cars / We have a lot of money.

(Temos dinheiro o suficiente / Não temos carros o suficiente / Temos muito dinheiro).

Ambos: Some people are always happy / Everyone needs some happiness in life.

(Algumas pessoas estão sempre felizes / Todo mundo precisa de alguma felicidade na vida).

Contáveis: John has many friends / John has few friends / A few of John’s friends are coming.

(John tem muitos amigos / John tem poucos amigos / Alguns amigos do John estão vindo).

Contáveis: How many people are coming to the party? / We have several problems to deal with / We have fewer problems than before.

(Quantas pessoas estão vindo para a festa? / Temos vários problemas para resolver / Temos menos problemas do que antes).

Incontáveis: How much is it? – money / Can I have some juice? / I have little time / I have less time than before.

(Quanto custa? – dinheiro / Posso tomar um pouco de suco? / Tenho pouco tempo / Tenho menos tempo do que antes).


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